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Descubren cómo frenar actividad de células que causan osteoporosis

Rafael J Flores A – Lunes, 12 de Enero de 2015 – Publicado en: Salud, Ciencia & Tecnología

Un grupo de investigadores descubrió cómo frenar la actividad de las células responsables de la destrucción del tejido óseo que da lugar a la osteoporosis.

La osteoporosis es una patología que hace que los huesos del esqueleto pierdan resistencia y se vuelvan frágiles. Cada año, millones de personas sufren fracturas derivadas de esta enfermedad ósea.

El estudio, liderada por los doctores del Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares (CNIC) Mercedes Ricote, María Piedad Menéndez y Tamás Röszer, y realizada junto a otros grupos del mismo centro y de Barcelona, Bélgica y Francia, fue publicado en la revista Journal of Clinical Investigation.

En condiciones normales, para que haya una regeneración del hueso normal, tiene que haber un equilibrio entre el osteoblasto (la célula que forma el hueso) y el osteoclasto (la que lo degrada).

Al estudiar en ratones modificados genéticamente cómo trabajan los osteoclastos, los investigadores observaron que en ausencia de la proteína RXR, estas células eran anormalmente grandes.

“Son lo que llamamos osteoclastos gigantes que, pese a tener un mayor tamaño, se caracterizan por ser incapaces de degradar el hueso”, por lo que los ratones que carecían de esta proteína tenían unos huesos “muy densos”, destaca la doctora Menéndez.

Durante el estudio, los investigadores vieron que este fenotipo (característica) sólo ocurría en los ratones macho en condiciones fisiológicas normales.

Para estudiar el proceso en hembras, extirparon los ovarios de estos animales para inducirles una situación equivalente a la “menopausia” y provocarles osteoporosis.

Los cinetíficos observaron entonces que la pérdida de hueso era menor en las ratonas que carecían de esta proteína, es decir que su ausencia también protege a las hembras cuando pierden estrógenos, el protector natural contra la osteoporosis.

Los resultados de estas investigaciones sugieren, por tanto, “que la proteína RXR tiene un papel en el control de la actividad de las células encargadas de la degradación del hueso”, subraya Ricote.

La posibilidad de modular la actividad de RXR y por tanto la formación de osteoclastos mediante el uso de fármacos podría ser útil para tratar enfermedades asociadas con la pérdida de masa ósea como la osteoporosis.

Fuente: venezuelaaldia.com