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La NASA retrasa a 2018 el cohete que puede llevar al hombre a Marte

La NASA retrasa a 2018 el cohete que puede llevar al hombre a Marte 

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Rafael J Flores A – Viernes, 29 de Agosto de 2014 – Publicado en: Tecnología 

El nuevo cohete de carga pesada de la NASA, diseñado para llevar a astronautas a la luna, asteroides y eventualmente a Marte, probablemente no realice su primer vuelo de prueba hasta noviembre de 2018, casi un año después de las anteriores estimaciones, señalaron responsables de la agencia el miércoles. 

La NASA está segura al 70% de cumplir con la fecha de noviembre de 2018, dados los obstáculos tecnológicos, financieros y de gestión que afronta el sistema de lanzamiento espacial en su desarrollo, dijeron los administradores sociados de la NASA Robert Lightfoot y Bill Gerstenmaier a periodistas en una conferencia telefónica. 

La agencia espacial estadounidense calcula que podría invertir casi 12.000 millones de dólares en el desarrollo de la primera de tres variaciones del cohete y sistemas terrestres asociados para el primer vuelo de prueba, y miles de millones más en la construcción y vuelo de la nueva generación de cohetes de carga pesada, según un informe de la Oficina de Contabilidad General (GAO) de julio de 2014. Aunque el cohete podría estar listo para un vuelo de prueba en diciembre de 2017, como estaba planeado, la nueva valoración refleja que las posibilidades de ello eran “significativamente menores” al 70% de seguridad que requieren los nuevos proyectos de la NASA, dijo Gerstenmaier.

“Queremos comprometernos a esta fecha (noviembre de 2018) y demostrar que podemos cumplirla”, añadió Lightfoot. El programa asume el presupuesto fijo de 1.300 millones de dólares para el cohete SLS y otros 1.500 millones de dólares para la cápsula Orion para la tripulación y los sistemas terrestres asociados en el Centro Espacial Kennedy en Florida. El informe de la GAO dice que el cohete SLS de la NASA está cerca de 400 millones de dólares por debajo del objetivo de diciembre de 2017. El cohete es una versión modificada del cohete de carga pesada desarrollado en la anterior iniciativa de exploración de la NASA conocida como Constellation.

La agencia espacial estadounidense gastó cerca de 9.000 millones de dólares entre 2005 y 2010 en Constellation, que incluía la cápsula Orion, antes de que el presidente Barack Obama cancelase el programa. El objetivo era volver a poner un hombre en la superficie lunar para 2020. En su lugar, la Casa Blanca y el Congreso aprobaron un camino flexible para llegar a Marte, incluyendo una visita a un asteroide que será recolocado en la órbita lunar. La NASA no habló sobre si el retraso de once meses del vuelo de prueba, que consistirá en un viaje no tripulado alrededor de la luna, afectará a la segunda misión, prevista para 2021, con una tripulación de dos personas. “Nuestra nación se ha embarcado un programa de exploración espacial muy ambicioso y debemos a los estadounidenses que pagan impuestos el tener ese derecho”, dijo Lightfoot.

Aunque todavía es ciencia-ficción, se ha adelantado que podrían ser un hombre y una mujer los primeros seres humanos que pisaran Marte. Podría ser el comienzo de una película de ciencia ficción, pero es algo que podría pasar en cuatro años. Dennis Tito, el millonario estadounidense que se convirtió en el primer turista espacial en 2001, ha anunciado una misión financiada en parte de su bolsillo para llevar a Marte dos humanos en 2018.

Lo ideal sería una pareja casada debido al tema de “la compañía”, ha dicho Taber McCallum, uno de los responsables de la misión de Tito. La fecha de 2018 es clave pues ese año la Tierra y Marte se alinearán haciendo posible una ruta de ida y vuelta que duraría 501 días. Los dos tripulantes, “una pareja puesta a prueba”, apenas se moverán de sus asientos en más de un año.

Fuente: noticiasdegipuzkoa.com